Ya existe la tecnología para llevar energía limpia a las comunidades rurales de los países en desarrollo que nunca antes habían tenido acceso a ningún tipo de electricidad. Sin embargo, como explica Moritz Brauchle, director gerente de Africa GreenTec Madagascar, estos países seguirán necesitando ayuda para dar la espalda a los combustibles fósiles.

Africa GreenTec es una empresa social que proporciona soluciones energéticas sostenibles a algunos de los 600 millones de personas del África subsahariana que actualmente viven sin acceso a la electricidad. Con el respaldo de la ONU, la empresa instala minirredes, redes autónomas que funcionan con energías renovables, para suministrar electricidad limpia a los habitantes de una pequeña comunidad o pueblo.

Brauchle habló con Noticias ONU en vísperas del primer Día Internacional de la Energía Limpia, que se celebra el 26 de enero.

Ir al cine

Noticias ONU: ¿Qué diferencia puede suponer el acceso a la electricidad limpia en la vida de la gente de Madagascar?

Moritz Brauchle: Se me pone la piel de gallina cuando pienso en ello. Cuando empezamos nuestro proyecto piloto en un pueblo en 2021, a las seis de la tarde todo estaba completamente oscuro. El día había terminado. La gente se iba a casa, cocinaba y se acostaba.

Como parte del proyecto, instalamos farolas solares, refrigeración y electricidad limpia. Ahora, la gente vende helados y zumos en la calle, y puede ir al cine. Los molinos de arroz que funcionaban con gasóleo ya no contaminan el aire.

Noticias ONU: ¿Qué proporción de la población vive sin electricidad?

Moritz Brauchle: Alrededor de dos tercios, por desgracia. La empresa estatal tiene problemas de financiación para ampliar la red y conectar a más personas, y actualmente funciona con gasóleo, que es muy costoso y contaminante.

Por eso vamos a zonas del África subsahariana donde la gente no tiene acceso a la electricidad, construimos centrales solares con baterías de almacenamiento y una red de distribución, y creamos el acceso a la energía desde cero.

Usando energía solar, combinada con baterías para almacenamiento, podemos conseguir un suministro de 20 horas de electricidad en un día. En el último año y medio hemos tenido dos cortes de entre tres y cuatro horas. Esto es mejor que muchas redes tradicionales.

ARCHIVO: Yann Raz/ Africa GreenTec Madagascar

Mahavelona, en la Madagascar rural.

Electrificar la región completa

Noticias ONU: ¿Es posible conectar minirredes para cubrir un área mayor?

Moritz Brauchle: Eso es en lo que estamos trabajando actualmente, junto con la agencia alemana de ayuda al desarrollo: interconectar minirredes para electrificar una región completa. Eso es lo que planeamos hacer en los próximos años y, a largo plazo, integrarlas en una red nacional.

Noticias ONU: Su empresa recibe subvenciones y ayudas para sus instalaciones en Madagascar. ¿Puede esta tecnología ser comercialmente viable en los países en desarrollo sin este tipo de ayuda?

Moritz Brauchle: Sí, pero tendrían que cambiar dos cosas.

En primer lugar, tendríamos que ganar más con los certificados de emisiones de carbono. Esto significa recibir más dinero porque hemos ayudado a reducir las emisiones de carbono sustituyendo generadores diésel o evitando la necesidad de otros nuevos.

En segundo lugar, necesitaríamos el apoyo del Estado o, si el Estado no es capaz de hacerlo, de una organización internacional como Sustainable Energy For All para establecer las redes, porque es costoso empezar de cero. Una vez hecho esto, no necesitamos subvenciones para generar electricidad.

Noticias ONU: ¿Fue difícil convencer a las autoridades de Madagascar para que adoptaran este tipo de producción energética?

Moritz Brauchle: No, nos apoyan firmemente y estamos recibiendo cooperación del Ministerio de Energía. Sin embargo, necesitan tiempo. La normativa se estableció para la generación con gasóleo, y tenemos que solicitar permisos medioambientales y presentar estudios. Tenemos que librarnos de esto para que más gente se conecte más rápidamente.

Una minirred de energía limpia en Mahavelona (Madagascar)

Africa GreenTec Madagascar

Una minirred de energía limpia en Mahavelona (Madagascar)

Subvención y compensación

Noticias ONU: ¿Qué le diría a la gente de los países en desarrollo que defiende el derecho a explotar sus reservas de combustibles fósiles?

Moritz Brauchle: Oímos ese tipo de argumentos, y debo decir: ¿quiénes somos nosotros para decirles que mantengan esos recursos bajo tierra?

Para esos países, es una fuente de ingresos. Fíjese en Noruega, que es extremadamente verde. Obtuvo su riqueza de los recursos de combustibles fósiles.

Si queremos que el Sur Global mantenga el petróleo y el gas bajo tierra, tenemos que encontrar una solución, subvencionando las energías renovables y compensando la pérdida del flujo de ingresos.

Los proyectos de minirredes de Africa GreenTec en Madagascar cuentan con el apoyo del Fondo Universal para la Energía (FUE), gestionado por SEforALL.



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